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3万年骨髓化石证明存在“第三种人”
发布时间:2012年12月05日 11:19 来源:www.zkd.cn

科学家发现,一个神秘的人类种群曾在3万年前与我们的祖先共同生活在这个世界上。这个住在洞穴内的人类种群被称之为“丹尼索瓦人”。通过对在西伯利亚一个洞穴内发现的牙齿和指骨化石提取的DNA进行分析,科学家证明了丹尼索瓦人的存在。
  在上一个冰河时代,他们曾与现代人共同生活在地球上,当时现代人在制造石制工具、珠宝和艺术创作方面不断向前迈进。这一发现意味着人类族谱至少有3个截然不同的成员,分别是现他人、丹尼索瓦入和穴居人。据悉,西伯利亚洞穴内发现的骨骼化石来自于一名小姑娘,昵称“X女孩”。根据2010年初公布的检测结果,她属于一个全新的人类种群。现在,一次全面的DNA分析证实了她在越发混乱的人类族谱中的地位。
  在得出这一发现前,科学家曾公布一项具有争议的发现,声称发现又一个“新”人类种群。这一结论源于2004年在一个印度尼西亚岛屿上的发现,当时人们发现了一个3英尺(约合0.91米)高的古人化石,被称之为“霍比特矮人”。但很多研究人员拒不接受存在霍比特矮人的结论,他们认为所发现的骨骼应该属于患有发育障碍的现代人。
  这一次的指骨化石是2008年在西伯利亚南部阿尔泰山脉的丹尼索瓦洞发现的,一同发现的还有一些装饰晶和珠宝。指骨的主人是一名5至7岁的小女孩。丹尼索瓦人在身体结构上与穴居人和现代人存在差异,但他们也是用两条腿直立行走。他们的牙齿与100多万年前灭绝的直立人等生存年代更为久远的人类祖先类似。
  在丹尼索瓦人生存的年代,我们的祖先以及穴居人已开始捕鱼、打猎、佩戴珠宝、在洞穴上作画并利用动物的骨头制作雕刻品。研究人员在发表于《自然》杂志的报告中指出,DNA检测结果显示,牙齿和指骨属于一个不同的人类种群。
  在现代美拉尼西亚居民身上,研究人员发现了丹尼索瓦人DNA的痕迹。说明丹尼索瓦人曾与美拉尼西亚人的祖先通婚,可能曾广泛分布在亚洲地区。美拉尼西亚岛群位于澳大利亚北部和东部,其中包括新几内亚岛。
  新发现的人类种群似乎是穴居人的“姊妹群”,它的发现为我们描绘出一幅更为复杂的人类进化和走出非洲的图画。科学家认为,非洲是人类的摇篮。一群早期人类祖先在30万至40万年前离开非洲并马上分道扬镳。一支来到欧洲,进化成穴居人,另一支向东迁移,进化成丹尼索瓦人。大约7万年前又出现一次大迁移,当时现代人离开非洲,他们是我们的祖先,曾与穴居人通婚。当前所有非洲以夕队群的遗传密码中都有穴居人DNA的痕迹。后来,一群现代人又与丹尼索瓦人通婚,美拉尼西亚人体内也因此留下丹尼索瓦人的DNA痕迹。

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