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“世纪末的寻找”

http://www.zkd.cn 周口店遗址网上博物馆

 

1998年的秋天,几位中国的著名科学家共同联名,发出了这样一份呼吁:
  对于我们中国的科学家来说,有这样一件事情始终不能忘怀:本世纪二十年代初,中国和世界的几位杰出的科学家,根据一些当时很少有人相信的线索,在中国北京附近的周口店龙骨山上日复一日地苦苦寻找了多年,终于导致了一个伟大发现——"周口店北京人遗址"的诞生,而这一发现使人类对自身的认识发生了天翻地覆的变化。"人是从猿变化而来的"这个在今天看来十分简单的事实,"在周口店北京人遗址"发现之前还只是一种似是而非的理论。达尔文的进化论、"爪哇猿人"的发现都曾经被斥为奇谈怪论。但是,当"周口店北京猿人遗址"以其空前丰富而完备原始人生活遗迹展现于世人面前的时候,一切都变得清晰而无可辩驳了。或许可以这么说,从1929年12月2日第一具北京猿人头盖骨出土的那一刻起,人类真正开始重新认识自己的过去了。然而令人痛心的是,这一伟大发现中最珍贵的部分——北京猿人头盖骨化石和在中国发现的其他重要灵长类化石都在第二次世界大战的战乱中下落不明了。
  数十年来,不知有多少人为此痛心疾首,也不知有多少人为寻找化石丢失的线索费尽了心力。随着世纪末的临近,随着多数当事人和知情人的辞世或年逾古稀,我们寻找丢失的北京猿人头盖骨化石的希望也越来越急切。我们在想:这样一件发现于本世纪初的人类科学珍宝,在世纪中叶日本发动的侵华战争中遗失,而今天人类将告别这个世纪的时候,他们仍然不能重见天日。即使他们已经损毁于战火,我们也将努力找到一个确切的下落。否则,我们又将如何面对后人?
  当年北京猿人化石的失踪涉及到战乱中多个国家的当事人,随着时间的流逝,许多重要的线索可能流失于民间。现在,中国和世界上许多关心此事的人士一直在查询有关的线索。但是他们的力量毕竟是有限的,需要我们大家各尽所能,提供自己所知的线索和其他一切有用的支持,一起来帮助寻找。因此,我们想在这里向全世界所有热爱科学、进步的人们呼吁:在本世纪结束前,大家携起手来,做一次全人类共同寻找。
  也许在这次寻找仍然没有结局,但无论如何,它都会为后人留下珍贵的线索和历史资料。并且它还会是一次我们人类进行自我教育、自我觉悟的过程,因为我们要寻找的不仅仅是这些化石本身,更重要的是要寻找人类的良知,寻找我们对科学、进步和全国人类和平的信念。
  让我们行动起来,继续寻找"北京人",为即将到来的新世纪做出自己的贡献。

中国科学院院士、资深院士
贾兰坡、刘东生、张弥曼、秦馨菱、叶大年
陈庆宣、孙殿卿、李廷栋、宋叔和、吴汝康
郝诒纯、王鸿桢、杨遵仪、侯仁之
1998年8月


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